1蒸汽机、《红旗法案》

英国从19世纪起就在工业方面有着领先的地位。然而在梳理过程中我竟然没找到一个能有证可查的,属于英国汽车品牌的发明……好在有几项和汽车紧密相关的事物是起源自英国的,所以其实我觉得这篇文章叫《各国对汽车领域的贡献——英国篇》更合适。除了列举几个起源于英国和汽车相关的事物以外,这篇文章同时也解释了为什么英国汽车品牌没能做出一些开创性的发明。

● 推进动力蒸汽机 1776年 詹姆斯·瓦特

其实早在公元1世纪,古希腊数学家就发明了汽转球,用火烧水,冒出的蒸汽进入球体后,从两侧弯曲的排气管排出,会带着球体转动。不过当时这玩意儿并没有实际用途,只是作为一个玩物,但是它初步展现了蒸汽转换成机械力的原理,所以又被后人称为“希罗引擎”。

17世纪末英国矿业非常发达,但矿井人工排水的过程大大拉低了开矿效率。这时一位名叫托马斯·萨弗里的英国人研制了第一台实用的蒸汽提水机,解决了矿井排水的问题。

1764年,从事仪器修理行业的英国人詹姆斯·瓦特接触到了蒸汽机,对原有模型进行改良并取得了专利。1776年,瓦特首次将蒸汽机作为动力单元装在船舶上,成功进行了试验。虽然后来第一艘实用的蒸汽船“克莱蒙号”是由美国工程师富尔顿制造的,但本质上离不开瓦特的试验。

1801年,另一位英国人特里维西克又以已有蒸汽机的模型为蓝本,升级制造出了一款高压蒸汽机,并将其安装到了机车上。就这样,人类历史上第一台蒸汽动力机车“Puffing Devil号”诞生了。

虽然这时候的“Puffing Devil号”还没有被定义为汽车,但它的出现比世界上第一辆汽车——“奔驰一号”足足早了85年。而直到今天,包括“奔驰一号”在内的所有内燃机汽车,原理上都是参照了蒸汽机模型的。所以说,英国人虽然没有发明汽车,但他们发明的的蒸汽机名副其实是汽车历史上的一大创举。

● 第一个因超速被罚的司机 1869年1月20日 《红旗法案》

说到世上第一个超速被罚的司机,还得从一个奇葩法规聊起——《红旗法案》。

从19世纪开始,特别是在1825年第一辆蒸汽公共机车问世以后,英国大街上那些原本以拉客为生的马夫们一下没了生意,纷纷提出抗议。除此之外,当时的蒸汽机车的烟尘和噪音也非常大,经常会惊吓到路上的马匹,于是市民纷纷抗议,最终英国议会与1865年通过了著名的《红旗法案》。

《红旗法案》规定了蒸汽机车上路必须由3人驾驶,其中1人添煤,1人驾驶,1人在车前50米步行举着红旗开道。另外车速不得超过4英里/小时(6.4公里/小时),通过城镇和村庄时,则不得超过2英里/小时(3.2公里/小时)。

1896年1月20日,一名叫沃尔塔·阿诺尔德的英国人因违反限速规定而被处以罚款,成为世界上第一个因超速而被罚的汽车司机,当时他的车速只有13公里/时。此时内燃机汽车发明出来已经有十年了,因此《红旗法案》在新技术面前就显得更加封建,于是压抑已久的英国司机们终于爆发了,迫于压力英国议会废除了《红旗法案》。

这项实行了30多年的法规强行将机车与马车画上了等号,致使英国原本在机车领域领先的脚步停滞了30年,让德国乃至美国在后来的汽车产业中抢尽了风头。如今英国几个数得上名的汽车品牌也都是在红旗法案废除以后才问世的:劳斯莱斯——1906年;MG——1924年,捷豹——1935年;路虎——1948年……唯独罗孚公司是1878年建立的,还是从1901年才开始生产汽车……这也解释了为何我在写这篇文章时如此费劲……

2红绿灯、充气橡胶轮胎

● 交通信号灯 1868年12月9日 工程师J. P Knight

1868年12月9日,英国铁路工程师J. P Knight以铁路信号灯的基础上设计而来的公路交通信号灯投入使用了,它被竖立在伦敦国会大厦附近,用于控制Bridge Street的交通。

当时这个信号灯并不是全天都亮,白天的时候,控制信号灯的警察会通过举起或放下信号灯上的信号臂来指引交通,只有在夜间红绿两色的信号灯才会点亮,而且它不像如今一样是电控的,是通过煤气点亮。警察通过皮带轮来切换红、绿两色,从而控制各个方向的车流。

不过这个信号灯只运行了23天,就因为煤气爆炸事炸死了操纵它的警察,因而也被伦敦政府停用。

邓禄普担心儿子幼小的身体承受不住这样的颠簸,想做些什么改变现状,刚好地上一根为花园浇水的橡胶管子吸引了他的注意力:为何不把它和车轮结合一下呢?于是邓禄普在圆形木板外面钉了一圈麻布,把橡胶管穿进麻布里,再固定在金属轮圈上,第一条充气橡胶轮胎就这么诞生了。虽然看起来粗糙,但当他把这条轮胎和金属轮圈同时滚出去之后,金属轮圈滚了一会儿停止了,充气轮胎却还在滚动,直到撞在了门柱上又弹了回来。

之后邓禄普又升级了他的发明,将橡胶管直接固定在金属轮圈上,并在外侧贴了一层更耐磨的胶皮,并把两个这样的充气轮胎装在儿子的三轮车后轴上。试车的结果非常理想,儿子在颠簸的路面也能骑得很快,于是在1888年12月7日,邓禄普为他的发明申请了专利,这也是公认的邓禄普品牌创始的日期。

结语:起初我也没想到英国在汽车方面的发明创造会这么弱鸡,毕竟现在市面上的几个英国品牌还都是挺高端的。不过看完文章您可能会发现,仅有的这几个发明几乎都出现在19世纪,也就是说在那个时候英国还是很有希望成为汽车产业龙头老大的,万万没想到被政府的一纸禁令断送了前程……因此,如今人们又用“红旗法案”来形容所有可能导致社会发展停滞甚至倒退的不合理规则。

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